février 23, 2024

L’histoire derrière la robe de couronnement éblouissante et hautement symbolique de la reine Elizabeth II

Alors que les préparatifs étaient en cours pour le couronnement de la reine Elizabeth II en 1953, Sa Majesté n’avait qu’un seul couturier en tête pour concevoir sa robe pour l’occasion historique : Norman Hartnell. La couturière britannique avait bien sûr créé sa robe de mariée magnifiquement brodée – en satin duchesse que la reine avait achetée avec des coupons de rationnement – pour son mariage avec le prince Philip en 1947.

« Un après-midi d’octobre 1952, Sa Majesté la reine m’a demandé de confectionner pour elle la robe à porter lors de son couronnement », se souvient Hartnell dans son autobiographie de 1955, Argent et or. « Je me souviens à peine de ce que j’ai murmuré en réponse. Sur des tons de conversation simples, la reine a ensuite exprimé ses souhaits. Sa Majesté a exigé que la robe soit conforme à celle de sa robe de mariée et que le tissu soit en satin blanc.

Peu de temps après, Hartnell a soumis huit dessins pour remplir le dossier, dont le premier était basé sur la robe de couronnement de la reine Victoria – une robe en satin blanc avec des broderies dorées. D’autres croquis comportaient la rose Tudor et des feuilles de chêne, ainsi qu’un dessin basé sur la Madone. Elizabeth a opté pour le huitième dessin, qui incorporait les emblèmes nationaux du Royaume-Uni : la rose (Angleterre), le chardon (Écosse), le trèfle (Irlande du Nord) et la jonquille (Pays de Galles) – bien que ce dernier ait été remplacé par le poireau, le emblème national officiel du Pays de Galles.

La reine a demandé plusieurs autres modifications au dessin, notamment que la broderie soit réalisée avec des soies de couleur pastel, plutôt qu’avec de l’argent uniquement. Sa Majesté a également demandé l’ajout des symboles nationaux des pays du Commonwealth, notamment l’acacia (Australie), la fougère (Nouvelle-Zélande), la feuille d’érable (Canada), la protée (Afrique du Sud), le lotus (Inde) et le blé, le coton et jute (Pakistan).

La robe de couronnement finie comportait un décolleté en cœur et un motif en treillis délicat, avec les emblèmes – décorés de perles de rocaille, de paillettes et de cristaux – séparés par des bordures festonnées fortement ornées comprenant des perles de clairon en or, des strass et des perles. Hartnell a également inclus une surprise pour Sa Majesté : un trèfle à quatre feuilles sur le côté gauche de la jupe comme symbole de bonne chance.

Dans l’ensemble, la robe de couronnement pesait 30 livres, soit 13 kilogrammes, ce qui, combiné à la robe de succession – qui était faite de velours violet foncé et d’une garniture d’hermine, et a pris 3 500 heures à faire – et la couronne de Saint-Édouard, était tout un poids à porter pour Sa Majesté. Pour compléter sa tenue historique, la reine a demandé au cordonnier français Roger Vivier de créer une paire d’escarpins en or avec un talon incrusté de bijoux et un motif de fleurs de lys sur la tige qui correspondait au motif de la couronne de Saint-Édouard et de l’État impérial. Couronne (portée à la fin de la cérémonie). En ce qui concerne ses bijoux, Elizabeth portait un collier et des boucles d’oreilles en diamants éblouissants qui avaient été fabriqués à l’origine pour la reine Victoria.

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